Yblog = yourblog,你的優質部落格。願真田幸村紅鎧策馬赤備突擊的身影,帶給我們更多的勇氣。

星期六, 十二月 4, 2004
seti@home
為人類科學計畫貢獻一份心力,你也做得到

有沒有想過遠方的彼端,有「人」和你一樣站在土地上遙望距離數萬光年的恆星,剛好「她」看上的是你所處星系中的太陽,你注意的則是安卓美達星系(織女星系)裡的一顆閃亮恆星,恰巧是「她」每天生活所需能量的來源。

「她」想發出一些訊息給遠方的朋友,於是利用無線電波的形式以光速傳送出去,訊息的主要內容是「嗨!我想和你作個朋友」,順便附上自己的影像,希望數萬光年之遙能有知己識得佳音,否則徒然只是對牛彈琴罷了。

幸運的你,利用位於美國屬地波多黎各的「阿瑞西柏」無線電波望遠鏡,在偶然的機會裡捕捉到這個微弱的訊號,確定來源後,持續地接收好完整的訊息內容。雖然已經是數萬年前的訊息,你還是很高興和這位遠方的前輩作朋友。也許,「她」們一族駐顏有術,你有一親芳澤的機會;或者「她」家鄉的科技能力遠超越我們,發信息採用方式的傳送速度是光速的好幾倍,使得接到訊息的你,看到的影像還是「她」幾年前的樣子。

這個研究計畫就是SETI@home,想想看,在家裡或公司就能夠尋找外星人呢!每天從世界最大的無線電波望遠鏡取得的宇宙信號,透過網路交到閣下的手中,而你需要做的,只是設定好螢幕保護程式,幫忙計算資料並傳回而已。

光速、光年與無線電波望遠鏡

光速就是指光行進的速度,每秒可達30萬公里。光年則是指光「走」一年的距離。如果遠方有顆像太陽一樣大的恆星,離地球有一千光年遠,則表示它發出的光線,得花上一千年才到得了我們這邊,這也表示你晚上看到的這顆星星,它發出的光芒是千年前的模樣。

無線電波望遠鏡主要是接收宇宙中的信號之用,無線電波也是以光的速度在前進。如果離我們一千光年之遙的智慧朋友,在一千年前以強大的無線電波發送出訊息,運氣好恰巧傳到遠處於銀河系邊錘的地球附近,無線電波望遠鏡就有機會能收得到。一般廣播、電視用的無線電波功率都太低,沒辦法傳送那麼遠的距離。因此過濾掉我們日常用電波與宇宙中原本就固定發出無線電波的脈衝星體後,只要發現有規律的訊號來源就值得注意。

當一切都變得可能

以上的情節,想像的成分居多,但實現的可能性是愈來愈高了。根據已故科學家卡爾‧沙岡的著作改編而成的電影「接觸未來Contact」,相信很多讀者都對女主角茱蒂福斯特精湛的演技印象深刻。然而你不禁懷疑,她們做的事情是真煞有其事?還是電影公司鬼扯?

事實上,除了科學家們戴上耳機「聽」宇宙傳來的訊號以及人類找到外星人訊號兩件事是虛構之外,大部分的故事是真的。在真實世界裡,茱蒂福斯特演的女科學家本名是吉兒‧塔特,和盲人科學家肯特‧庫勒確實從事利用無線電波望遠鏡尋找外星人的研究計畫,而且整個計畫的預算在1994年在美國參議院遭到刪除,主要是因為美國太空總署NASA整體的預算過於龐大,議會選擇性地把「投資效益差」的相關科學計畫停掉。

尋找遠地智慧文明計畫(The Search for Extraterrestrial Intelligence)的簡稱是SETI,在沒有國家預算的補助下,它仍然得到許多著名的私人企業、大學的實質支援。由於缺乏預算的關係,研究單位在1997年幾位科學家發起一項新的計畫,由加州柏克萊大學主持,要利用網際網路與10萬台個人電腦的力量,協助大型電腦分析宇宙傳來的訊號資料。經過測試後,於1999年5月正式公開這項計畫,號召全球的電腦利用螢幕保護程式來計算無線電波望遠鏡收下來的資料,結果計畫獲得空前的支持。

在國際間擁有相當多使用者

這個研究計畫至今高達數百萬電腦加入這項研究,遍佈全球226個國家地區,註冊的使用者約526萬人。全球傳回計算好的工作資料單位高達16億6千萬個,迫使柏克萊校方提升網路頻寬,昇陽電腦(SUN)等高科技公司陸續捐出許多高價的設備。而讓許多人趨之若鶩,默默奉獻的動力,就來自於對這項計畫的信心、榮譽感與運算成績排名。

這不僅僅是個人運算成績排名而已,國家間與企業間都有名次可循。以台灣來說,雖然在亞洲僅次於日本,但全球排名達到17名(前一陣子還在18名呢),前一名是瑞士,緊追在後的是奧地利。而中國的名次為24名,顯示其資訊科技的部分還有一段成長的空間。領先的國家多半是歐洲列強,團結的日本人也努力保有第5名。

各國的電腦運算能力也能看出些端倪,擺開前幾名的美德加英日不說,非洲、亞洲、南美等地區普遍成績都不好,除了和國家整體網路發展有關,經濟實力也是關鍵。窮國雖然加入的人數多,但計算成績卻差富國一大截,可以解釋為設備先天的差異。

企業、學校間的爭鬥更是劇烈,視算科技、昇陽、康柏、英特爾與微軟等等都在這場競賽中使出渾身解數,拼的不只是榮譽,也是公司產品的效能比較。各種作業系統、處理器的計算成績總計也定時公布在網站上。最快的多半是視算科技的系統,微軟的Windows系列平台計算工作單位的平均時間都頗長。

由於軟體需要強大的運算能力,以進行複雜的傅立葉快速轉換,將頻譜中的多重頻率聲音資料進行縝密的分析,同時也產生龐大的表格,藉由高斯數學函式轉換,取得單位時間內的最高頻譜值。這樣做的好處是,科學家們能夠有效率地分析單位時間內複雜多變的各種頻率與訊號。自然的聲音和人為的聲音需要分離,並加以判斷,藉此獲得「有用」的資訊。也因此,一台個人電腦的運算能力,勉強可以勝任這項任務,只要它需要處理的資料量不會太多。通常一台中等的電腦,需要花上3到5個小時的時間進行FFT處理,才能完成SETI所交付的工作單位。市場上的個人電腦,如果能夠以3小時不到的時間計算完一個工作單位,就算是相當快了。

近來的發展

但隨著科學家們發現SETI@home計畫中使用的資料不足,需要更繁雜的計算與資料規則,便研擬了BOINC/SETI@home專案,透過更完善的分散檔案系統與專案控管架構,進行新改版的SETI@home計畫測試,目前參與的使用者雖然僅數萬人參與,但隨著之後可能會測試成功,便會將原本舊的SETI@home(改稱為SETI@home Classic)整體改版了,舊的資料、成績就予以保留,大家轉移到新的去。

在下目前在SETI@home Classic目前的回傳單位數目有9136個,目標是至少是達到1萬個。全球排名27765,不知道什麼時候才能到達一萬名以內,期待未來新的SETI@home正式全面改版後,再有新的發展。

延伸閱讀:羅斯威爾事件起源

1947年美國新墨西哥州羅斯威爾地區,發生一起著名的墜毀事件,當地的民眾多以為是幽浮墜毀,負責初步調查的第一手軍方代表為上校層級。發表的新聞稿中顯示,有外星人的殘骸發見,以及不明金屬材質的飛碟殘骸。豈料,翌日,改由軍方高層負責接手調查任務,重新發佈的新聞稿指出,墜毀的是空軍用的偵測氣球。
媒體與民眾紛紛對官方新聞稿前後口徑不一議論紛紛,事件發生後五十年,凡是調查該事件的民間人士,莫不對外星人存在深信不疑。由於美國政府否定一切有關事務的態度異常,民間人士多認定其中必有蹊蹺。最詭吊的是,軍方的羅斯威爾基地,在事件發生前後兩年的有關檔案悉數銷毀,美國政府明白表示,沒辦法說是誰做的或為什麼這樣做。
ivan 發表於 5:03 AM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, science | 迴響留言 (3) | 引用列表 | 觀看 (4649)

星期五, 十二月 3, 2004
MSN7.0 Beta下載

這次的MSN7.0因為之前經試用過英文版的,所以受到的驚喜沒當初大。新增的手寫、對話視窗中提示前幾次對話記錄、動畫快遞、來電震動等功能,花俏的成分居多,但也滿足了一些原本沒有裝MSN外掛的人。

期待中的整合訊息記錄、離線訊息都還未出現,希望未來的版本可以加入,畢竟這是MSN標準版最需要的功能。

另外,也是有關MSN領域的大事,就是微軟WEB介面的MSN也正式釋出可以使用了,這讓一些限制使用MSN軟體的公司、組織,在內功作的人可以透過網頁介面使用MSN,規避資訊人員的管制,可以和外頭的MSN好友、業務清單聯繫。除非,網管人員把MSN的WEB介面網站阻擋掉了,不然一般走http的通道,是不會有事情或是被發現的。

不過稍微要講一下網頁介面的MSN服務,微軟官方正式版的是前面提到的這個網址。
webmessenger.msn.com
另外還有二個非官方版的同類型服務網站,分別是
www.msn2go.com

www.wbmsn.net

但話說回來,官方版一出,這兩個網站的服務可能就失去價值了,也請大家參考看看吧。
ivan 發表於 3:50 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, software | 迴響留言 (10) | 引用列表 | 觀看 (10709)

集中思想,謹慎拆房

這是在中國上海的巷弄一景,攝於新舊交代的當頭。
經過上海市區路旁時,和友人覺得這個標語有很特殊的感覺,便留個紀念,因為附近很多都是嶄新的建築,穿梭其中的完整小巷弄已經越來越少了,很多地區也開始要拆除,改建以達成「都市更新」。換句話說,這個照片中的地點,在下次前往上海經過時,已經就不見了。

上海即使經濟再熱,新產業、硬體設施日新月異,屬於舊時代的回憶與各種事物,還是會以各種形式存在,然後慢慢消失。

「集中思想 謹慎拆房」,或者是「謹慎拆房 集中思想」,這幾個字可能將持續留在我的腦海中,為當地的特殊思維、語彙和時代變遷作見證。最有趣的是,它還是正體中文書寫的呢。不知道下次再經過此地,那裡會是什麼樣子?
ivan 發表於 2:14 PM | 靜態連結 | 文章分類: 自遊自在 | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (2106)

星期四, 十二月 2, 2004
先寫在文章前面,個人是不反對分級制度的建立,但反對內容有問題、執行有問題的現行(2004年12月1日開始)「出版品及錄影節目帶分級辦法」。因為這個辦法中的諸多規定不清又不當,不但限制了成年人可能接觸的資訊,也間接地讓創作者,藉著創作者為生的相關業者,以及閱聽人等族群(不論是成人或未成年者)產生不便與權益上的侵害。

逾越限制級的說法侵害言論自由

新制上路後,近來新聞媒體、官方、民間團體確實有注意到分級制度的各種爭議,但是在下想先提出一點很少注意的事情,就是之前在這篇文章內有講到的「逾越限制級」部分。書籍標示成限制級與普遍級本來就是可以的,這點不反對,但是逾越限制級的說法,將讓某些保守人士認定的不當書籍必須被銷毀或者是禁止販售與持有,這根本就是違憲,違反人權的作法。

逾越限制級是說超過「以語言、文字、對白、聲音、圖畫、攝影描繪性行為、淫穢情節或裸露人體性器官,尚不致引起一般成年人羞恥或厭惡感者。」這個限制級出版品規定的書籍,也就是描述程度還要再限制級一點的出版品。問題來了,按照標準,引起一般成年人羞恥或厭惡感者,就有可能被執法者認定為逾越限制級,規定上說這是違反刑法的,不得散佈、販賣或供其持有、觀覽,除此之外,或許政府可能會有相關的行政罰處分。

如果一個閱讀者不認為某本言情小說或是寫真集有什麼內容是會引起他感受到羞恥或厭惡感的話,怎麼樣可以認定他是不是一般成年人呢?說不定我覺得這些情節還好,但守舊人士就認為這個已經引起羞恥或厭惡感了。也就是因為這樣,已經有出版社主動將一些比較「精彩」內容的出版品進行銷毀或是回收。漫畫業者的相關動作,在這篇文章稍微也有提到。

我真的覺得這是侵害人權的事情,畢竟已經有限制級出版品這個等級了,既然如此,標示為限制級的話,你就不能管它的內容是多誇張還是多煽情。我都已經是成年人了,為什麼我不能想看我要看的東西呢?

憲法第十一條明訂,「人民有言論、講學、著作及出版自由」,雖然第二十三條有寫「以上各條列舉之自由權利,除為防止妨礙他人自由、避免緊急危難、維持社會秩序,或增進公共利益所必要者外,不得以法律限制之。」除非分級辦法與逾越限制級的說法是為了維持社會秩序,不然我怎麼看都是覺得違憲的。既然出版品已經列為限制級了,那即使其中的內容讓人感到羞恥和厭惡感,有妨礙到他人的自由嗎?有產生緊急危難嗎?有破壞社會秩序嗎?有降低公共利益嗎?如果以上沒有,這難道不是違憲嗎?違反中華民國憲法第十一條!

為什麼國家要限制成年人民有閱覽這些出版品的權利呢?這樣形同箝制創作者的自由,也違反了自由撰述與言論自由。我覺得既然有限制級的框架,那麼應該把這個框架的周邊做好,讓相關出版品可以有生存的空間。不要說定了限制級,又訂了一個比限制級還要高的東西,把守舊人士的一些觀念強加到所有人的身上。所以刑法中該項條文應該廢除,還有逾越限制級這個說法也應該剔除。用一個比較誇張的比喻,拜託,不是每個人都喜歡正常位好嗎?

一般限制級出版品數量變多是好事也是壞事

隨著新制上路,很多出版品都從善如流,標示了限制級和加上封套,相關書籍也有專區成列,這對過去很多沒有標示,結果讓未成年者瀏覽、購買的情形相比,是這次分級制度上路唯一的好處。

不過,由於分級辦法不夠清楚,新聞局和兒福聯盟是有跳出來說這項分級制度已經研擬多時,且分級辦法中保留了彈性空間等云云。

話是沒錯,保留了彈性空間讓不同時代有不同的標準來檢驗,但問題就在那個辦法寫得太模糊了,過度的保留空間有可能會讓有心人士藉以打擊一般出版品,硬要說那是限制級的。或者是硬是有人把標準從嚴認定,超過這個時代的開放標準。要知道,社會是一直變遷的,一旦分級模糊,有可能會產生標準嚴格過於時代風氣的情形,讓人無所適從。這兩天很多出版社與書店、出租書店有不少人就有類似的意見出現。

最糟糕的就是出版社和書店對分級標準不一,產生書店怕罰款,認定是限制級,結果出版社必須把書回收等等情事。或者是出版社認為是限制級,通路看法不一樣等等。這就是出版分級辦法的模糊混亂造成之結果,居然還有人說因為條文有保留空間(包含新聞局),所以應該沒問題,真是夠了。

出版品分級了,那新聞、網路還有社會輿論呢?

新聞紙、電視可以有前述限制級的報導內容,國會、地方議會可以有限制級的暴力行為與不當言論,請問這些是不是也要規範?未成年者接觸不到所謂平面的「不當資訊」,那立體的不當資訊怎麼辦呢?

最好是每個人都裝一個分級過濾器,在有未成年的場合通通都不能講出限制級的言論啦!然後把所有守舊人士認為不當的資訊通通消失,台灣就變成沒有所謂「不良資訊」的國度,每天看類似的精神食糧就好了,所有人都變清教徒,然後社會沒有紛爭,沒有暴力.......

這怎麼可能?台灣到最後會被邊緣化,蓬勃發展的出版業以後在華文市場就沒有優勢,國家文化競爭力就持續下降,請問台灣要怎麼走出去?要怎麼和國際接軌啊?最後會不會說,國外不良資訊太多了,人民不要出國好了,台灣最棒了......

最後想講的是,既然都有這種模糊不清的分級制度了,那麼以後大家公開場合也不能講出限制級的言論哪!捧LP?這個是限制級吧?要加封套呢...

以上言論如有得罪,還請各位海涵。
ivan 發表於 7:39 PM | 靜態連結 | 文章分類: 法務世界, 時事評論 | 標籤列表: | 迴響留言 | 引用列表 (1) | 觀看 (2951)

就在今天尋找編碼問題原因時,Gblog2.0更新推出1202版,繼上次的1122版距離有十天。持續穩定地更新是好事。

更新主要是在控制台的修改與一些小小的bug,目前發表數統計圖等等都屬正常無誤。只剩下之前我講的編碼問題,可能是我輸出的格式有某些地方是錯誤的,畢竟阿松哥經過我建議改成rdf輸出給全民速報後,已經可以正常顯示了。

事件解決補充:
太好了,剛剛再檢查一次。
全民速報變正常了,新的文章也顯示正確。感謝蕃薯藤人員的協助,應該是xml parser的問題。
ivan 發表於 2:41 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, blog, 站務相關 | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (2895)

屋漏偏逢連夜雨,又有奇怪的事情發生了,不知道為什麼,昨天的文章在全民速報裡變成了亂碼,我也沒做什麼怪設定說。
全民速報裡的文章

難道是因為蕃薯藤的xml parser有做修改,對於Gblog提供的UTF-8編碼不支援嗎?已經有利用客服信箱反映了,希望可以解決這個問題,不然之後真的都變成亂碼了。

UTF-8(ISO10646)是國際標準的Unicode格式,也支援正體中文字,已經有越來越多網頁、文字是用UTF-8編碼的格式了。一般正體中文用的Big-5大五碼,固然是很方便,但我也覺得應該全面換用UTF-8,甚至是UTF-16才是。

UTF-16的,是更完整的Unicode編碼,還有一種是UTF-32,但Unicode協會為了兼顧網路上文字編碼仍以ASCII(如大五碼)為主,故利用UTF-8來兼顧新舊編碼並存的現象,也因此網頁編碼使用Unicode的,大部分都都採用UTF-8。相信過一段時間後,等全球都採用UTF-8,最後升級為UTF-16,這樣目前編碼混亂,要常常設定的問題可望獲得解決。

永遠的真田幸村我測試過三種RSS格式,atom的可以在全民速報的檢查網頁中正確顯示,但要確定修改送出時卻說不行。有興趣的人可以看看蕃薯藤網頁驗證這裡的三個連結。

rss
rdf
atom


會發現第三個是可以顯示不會有亂碼,但不能被全民速報接受呢,苦惱中。
ivan 發表於 12:02 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, blog, 站務相關 | 迴響留言 (5) | 引用列表 | 觀看 (3402)

星期三, 十二月 1, 2004
Trackback發生問題了,雖然之前就有感覺怪怪的,今天發現schee大大來我這邊迴響的時候,他說真的不能引用Trackback時,我趕緊得找解決方法了,目前在研究程式中。

最近幾天,稍微忙了點,對於Gblog2.0系統的感想,真的覺得很穩定、耐用,雖然還有一些小bug,但我想慢慢地修復應該會很值得,畢竟使用介面與管理介面還不錯。現在缺的是模版(目前只有五套),改天要好好研究模版的製作。

自己研究過其他的Blog系統,各有各的優點,包括很多新的部落格建置工具,包含了BOBLOG、bb-blog等等,感覺上這個領域將會越來越熱,我想傳統上主流的部落格工具,可能會有一些影響,整個部落格世界也會因為擴大而有所變動吧?
ivan 發表於 5:45 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, blog, 站務相關 | 迴響留言 (2) | 引用列表 (2) | 觀看 (10828)

星期二, 十一月 30, 2004
台灣網站分級基金會終於成立了,這個據說由新聞局拿出一千萬元,再向各大入口網站招手的半官方組織,將在2005年為網路分級制度定下規範和執行標準。個人是贊成網路分級制度的成立,畢竟ICRA的分級制度已經行之有年,雖然不是很完美,但在美國還是有收到部分成效,只要家長、學校有去重視它。但根本關鍵還是在於父母與教育者應該多關懷子女,教導或許對小孩子來說適合的事情。由於這些爭議太大了,暫且不論,但就分級制度內容許多荒謬的地方,我想挑幾點來探討。

ISP和ICP處分標準不一

台灣網路分級制度中的部分荒謬,首先就是關於「ISP」的部分,在新聞局提供的分級辦法中,認定ISP,也就是Hinet等提供網際網路服務的廠商,具有「通路性質」,故一旦發現有未分級,或是違規的資訊,經通知後將之移除即可。我想這點很多ICP業者,也就是提供內容的網站都不能認同,一個文學網站,如果倘若內容自己標示為普通級,結果被分級執法者認定為限制級,那可是要罰錢的呢。反倒是ISP網站,發現有不當資訊,被告知之後,移除就沒事了,這實在有點不公平。

大多數網站都有討論型式的功能,要怎麼規範?

接著,是「第五條 電腦網路服務提供者提供網路聊天室、討論區、貼圖區或其他類似之功能者,應標示是否設有管理員及適合進入瀏覽者之年齡。
明定附有聊天室、討論區、貼圖區或其他類似功能之電腦網路服務提供者應標示之責任,其中含是否設有管理員,及適合進入瀏覽者之年齡。俾使家長或瀏覽者充分了解聊天室之性質,藉以作為選擇子女是否可上聊天室之參考資訊。」

實在不太瞭解這該怎麼來做,假設以部落格族群而言,迴響算不算是討論區呢?很有可能是,因為上面有寫「或其他類似之功能者」,那我這個部落格就必須標示是否管理員存在了,而且還不知道是不是每一篇文章都要標示,還是只要標示這個部落格就好?還有年齡的標示,這要放哪裡啊?我不想看到每一篇文章後面都寫(本文適合XX歲以上瀏覽之類的)訊息。

分級制度的不確定性

雖然聽聞雅虎奇摩有宣布說該站已執行基本內容管理工作,包含專人巡邏個人照片網站、關閉不當使用的聊天室等等,但我看來這些事情已經對網站的營運產生負面影響。即使許多網站頁都設立了兒童網路安全專區,去教導家長如何防護兒童網路瀏覽的安全這件事情值得鼓勵,也不能阻擋不在這些規範內的其他網站內容是不是對小孩子有害。

雖然分級方式是以內容供應商自行設定現有網站內容等級,並讓家長透過設定瀏覽器或者是網站內容過濾軟體,自行去設定連結的網路級別,以這個方式來阻擋、過濾對小孩的不當內容網站,但我在想會做這樣設定的家長們有多少?有時間去做的有多少?到最後會和教育一樣,變成有時間有能力的家長才能夠帶給小孩父母理想中的環境。

tw網域不行,那移民到海外好了

再來,是網路分級方法中的盲點,也就是似乎只針對.tw的網域網站才作規範與管理,實體IP在台灣的網站同樣也受規範,但如果網站是放在國外的,那根本就沒用。比方說本部落格,是註冊在太平洋上的東加王國,那是不是要受這個分級辦法的限制?還是說我把IP和空間放到國外就好了呢?

這個可能是惡法的分級制度將讓很多網路內容提供者產生筆者之前討論出版品分級制度文章裡,提到的「寒蟬效應」。這不但是新聞局號稱全球唯一強制執行的分級辦法,違反者還可將依兒童福利法,課處新台幣10萬元以上,50萬元以下罰緩(行政罰),違規嚴重者甚至可勒令停業一年。哇,這根本就是對言論自由的侵害嘛。合法的網站經營者可能會被罰,那不合法的網站業者紛紛都跑到美國、海外去了,那這個分級制度還有什麼意義?

最重要的就是,很多人將會發現,你到國外註冊網域名稱,甚至購買虛擬主機,以及在國外購買自己的伺服器(不是共用喔,是真的是自己的,然後放在機房代管),還比在台灣買、註冊還要便宜。到時候可能會產生tw網域的網站移民潮,大家都到國外找個網站的家了。說真的,國外網域名稱價格比台灣便宜至少一半以上,一個普通網域名稱,一年才幾塊錢美金呢。

那麼,萬一這種情況發生,請問我們偉大的政府要怎麼對台灣網域可能被邊緣化交代?
ivan 發表於 8:40 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, www, 法務世界, 時事評論 | 標籤列表: | 迴響留言 (5) | 引用列表 (3) | 觀看 (7954)

星期一, 十一月 29, 2004


這款也是執筆人推薦的遊戲之一,是《王國的興起》資料片。曾和席德‧梅爾一起創辦公司的布萊恩‧雷諾斯打造出結合傳統回合制策略與即時戰爭的RTS遊戲《王國的興起》,主程式也是獲得筆者推薦的遊戲,也在先前獲得不少國外媒體的年度大獎。剛好最近《亞歷山大大帝》電影頗熱,這款遊戲新增加的單人劇情亞歷山大戰役部分頗值得玩味。

它本質上是《世紀帝國》風格的遊戲,玩者不但可從6000年前的遠古時代打到現今的資訊時代,還有18種民族可選,搭配實用的民族疆界(敵人在己方國界會不斷損血)與多變的策略、戰術,成為近來遊戲深度相當夠的RTS之一。經過長久的研發,開發商Big Huge Game在今年發行了本作的資料片《政權保衛戰》。嚴格講起來,改變的地方並不是很多,但我們還是來看看它有什麼特別之處。

征服世界模式增加4個新劇本

雖然之前的主程式提供了類似《三國志》的領土征戰系統「征服世界模式」,但由於電腦AI發展的強大與這部分先天設計稍嫌不足,缺乏更豐富的策略元素與優秀的劇本、任務,使得玩者還是以選擇對戰為主。

主程式原本以全世界為舞台的單人征服世界模式,玩者是在被切割成59個小區域上的世界扮演一個國家,和其他勢力爭奪天下,宏觀但較缺乏劇情深度,虛擬、空想成分大。資料片則增加了亞歷山大戰役、拿破崙戰役、新世界戰役、冷戰四個不同時代、背景與劇本的戰役。

別小看這些新劇本,劇情的編撰與遊戲中人物AI的撰寫可是很麻煩的(用過主程式遊戲編輯器的人都知道)。Big Huge不但重新設計了多達130個場景,包含埃及基沙的金字塔、地中海的馬爾他島、法國北部的敦克爾克等歷史重要場景地圖,讓玩者滿足在歷史中征戰的感覺。這些新場景主要是配合資料片的新劇本,比方說將法國大革命的果實推展到全歐洲的拿破崙,進攻北非時必須擊敗500年來無人做到的任務,登陸馬爾他島並擊敗馬爾他騎士團,遊戲便設計出具備歷史感的遊戲地圖(雖然不盡正確),同樣地,在亞歷山大大帝征服歐亞非三洲的戰役也擁有這些要素。

亞歷山大大帝及拿破崙是歷史上少有的戰爭天才,偉大的將軍,他們的故事被編寫到劇本中,玩者可追隨亞歷山大的步伐,或是體驗受人民支持的拿破崙和全歐洲的貴族對抗的精彩情節,甚至改變他進攻的路線,重寫歷史。這個部分是資料片中較特別的部分,明顯補足主程式在單人戰役上的不足。

至於新世界戰役,玩者有三大陣營可扮演,除了當野心勃勃的歐洲人來美洲大陸侵略外,也可以擔任美國人,進行和原住民印地安人的戰鬥,以及和其他歐洲人的競爭,美國的好處是征服了印地安人,還有相當層度的奉獻。另外,也推薦玩者嘗試扮演原住民的救世主,帶領他們將這些不請自來的外來客趕出美洲大陸,相當有趣。

而冷戰戰役,倒是滿諷刺地重現當初冷戰時代美國、蘇聯兩大強權以藍軍、紅軍領袖之姿,帶領各自的手下打群架的故事。除了進行傳統武器戰爭外,也可以提高「防禦狀況」,啟動安全閥,發射核子飛彈到對手陣營的國家去,引發毀滅世界的核子戰爭。在情況還沒有到最糟之前,玩者可以嘗試透過外交、脅迫等各種光明或卑劣的手段(別忘了手上的卡片),去進行各自的代理人戰爭(比方說1980年代的阿富汗戰爭,不是最近的喔),即便是核彈已經發射了,事情還有轉圜的機會。這個劇本可說是資料片最有趣的地方,兩個陣營的AI都寫得不錯,會像真人一樣進行分化、諜報等策略運作。

新型態的任務在資料片單人戰役是很大的突破,除了用一隊坦克攻佔敵方領土、搶佔油田換資源、間諜行動外,玩者還會碰到要不計代價防守盟軍據點的任務(如韓戰時要在仁川登陸,防衛漢城)。另外,亞歷山大戰役中進攻希臘的劇情,隨著對不同城邦的態度(摧毀或是和平),將導致後續劇情與戰役的發展,同樣的情況也發生在拿破崙進軍埃及上,更多的謀略在冷戰戰役會出現更多。

政府體制與愛國者

資料片的中文名字《政權保衛戰》並不能很貼切地傳達資料片最大的改變,英文原意是政權與愛國者,和資料片的轉變有很大的關係。新增加的政府體制,就是提供給國家的軍事單位及非軍事單位額外的加成效果。想要建立政府體制,必須先蓋一個參議院 (Senate),點選它可以研發對應的科技,也就是選擇玩者要的政府體制,一開始可以選擇是要共和還是專制的,研發完成的同時,會產生一個獨一無二的「愛國者 (Patriot)」,這是一個與眾不同的領袖單位,能夠提升國家的軍事或是經濟力量。不同的政體所產生的愛國者也擁有不同的能力,如共和政體的「參議員愛國者」是個能夠提供治癒、收買以及建築防禦優勢的將軍,社會主義的「同志愛國者」則具有補給和同化的優勢。

在每個時代的演進當中,政府體制也會跟著轉變可依次分為三階段,六大體制,每個階段可以任選其一,分別是專制主義(Despotism)、共和政體 (Senate)、君主政治 (Monarchy)、民主政治(Democracy)、社會主義 (Socialism)、資本主義 (Capitalism)共六種體制。他們是每兩個兩個為同一個階段,總共是三個階段可選。比方說一開始選了共和,到了可選第二階段時可從君主政治和民主政治擇一不限,第三階段時又可選擇社會主義或資本主義,換言之,玩者可以在三個階段中,自己視情況決定當時要偏重經濟還是軍事,不會因為一開始選了專制主義,就得一路往君主政治,最後是社會主義的道路。玩者反倒是可在中途發現要增加經濟了,在第二階段時選擇民主政治(有投票圖示的那一個),第三階段時又發現要大舉進攻,選擇了對軍事有利的社會主義制度。

這六種政府體制,每選了一種,就有對應的將軍出來,其技能也會不一樣,要記得一共只有三次可以選,一個玩者只能夠同時擁有一個將軍,這個將軍和原本主程式中,由城堡產生出來的將軍不同,他被稱為「愛國者」,也是資料片中,單人戰役裡拿破崙、亞歷山大等英雄的化身。

六個新國家不致影響平衡

資料片新增六個國家,分別是美國 (America)、拉科塔 (Lakota)、易落魁族 (Iroquois)、波斯(Persasian)、荷蘭 (Dutch) 、印度 (Indian)。每一個新的民族都會有自己不同的發展主題、特殊能力以及作戰單位。令人驚喜的是,在多人對戰時,新國家並未對遊戲平衡度產生太多影響,這合計24個國家玩起來各有特色。

以美國這個新增的國家來說,發展政權以及軍事的速度比起其他的民族都還要快,在研究參議院等內閣科技是不用花費成本的(象徵美國民主萬歲?),在發展航空運輸也能以較低的成本來發展,有效的利用這些資源,升級晉升速度會更快。當升級到現代時,在軍事上還會自動配置兩架轟炸機在建造的每一個空軍基地裡(象徵美國空中霸權?)美國在軍事上的發展較其他國家來的優勢,以積極的財政計劃配合先進的科技來發展軍事,美國獨特的作戰單位是海軍陸戰隊,還包括了現代的步槍部隊、突擊部隊或是狙擊射手等等,最厲害的地方,是美國大兵在原地呆著不動後會自動挖起壕溝,建立起牢不可破的軍事前線,不需要耗費將軍的點數。美國的船艦能夠在任何地方隱藏起來,而且將軍可不在附近。玩過之後最大的感想,這畢竟是美國人做的遊戲嘛。

而是配合亞歷山大戰役而誕生的波斯,主程式沒做倒有點說不過去,擁有兩個首都的力量。而荷蘭的武裝商業單位,初期有用,後期就只能指望商業上的優勢了。印度帶來的大象部隊,讓原本只有騎兵的情改善況。拉科塔和易落魁分別是美洲的印地安部落,分別具有到處蓋房子和隱匿的優勢,是連線對戰時最希望擁有的盟友之一。

新的單位與建築物

主程式的遊戲單位雖然號稱有500種根據性別、種族及時代所設計的不同造型,但事實上,每一個時代玩者同時能用的陸海空單位總數幾乎不超過20種。資料片大幅改善這個部分,讓各民族間的單位差異性更大,也增加超過20種的新單位,包括幾個新國家的特殊單位、戰象、武裝商船、狙擊射手、遊騎兵等等。比方說波斯擁有兇猛無比的「波斯戰象」軍團,在陸戰的破壞能力相當高,還能在戰鬥的過程中隨時升級,例如撘載佩帶槍砲的戰士,可以提升遠距離攻擊的成功機率。而建築物各國也有濃厚的自我風味,如美國的建築就有西部風味。至於世界奇觀,也增加了三座,各自有特色。分別是紫禁城、紅堡、空中花園,實用性提昇些許。

一個稱職的RTS資料片

《政權保衛戰》改進了《王國的興起》在單人戰役的缺點,在歷史考據、新國家、單位與任務變化上有很大的用心,雖然沒有脫胎換骨的感覺,但紮實的遊戲內容為這款資料片加分了不少。多人連線的部分還是和原來的一樣,並沒有太大的改善,整體連線品質仍屬於較慢的,不過對戰的深度頗夠。聲光效果稍微過時了一點,但仍不能掩蓋這款具深度的RTS作品與資料片光芒。

總評:4.5
畫面:4
音效:4
操作:4.5
智商:4
娛樂:4.5

優點:新單人劇情模式出色。
缺點:聲光水準稍微過時了。
ivan 發表於 4:52 PM | 靜態連結 | 文章分類: 遊戲評析, 電子娛樂 | 迴響留言 (3) | 引用列表 | 觀看 (10556)

星期天, 十一月 28, 2004


美國CNET網路媒體集團,是全球首屈一指的綜合資訊入口網站,在google的網站量測達9分之高。CNET擁有download.com、news.com、gamespot.com、webshots.com、zdnet等重要域名或網站。或多或少,一般網友應該有到訪這些網站當中至少一次的紀錄。

CNET網站日前進行整體大改版,並由總編輯Patrick Houston操刀說明各子網站的主要方向,CNET改成以產品review、新品報導、資訊與影音報導、檔案、比價服務為主,手機方面的相關資訊、資源加重比例很多。而且各頻道編輯也有介紹頁面,儼然要打造出一個有權威、受歡迎的網站主播群。

用習慣了CNET舊的頁面,這一兩個月用新頁面雖然變得有些不習慣,但也有很開心的部分,包含整體頁面更乾淨、整齊,還有體認到「影音」、「手機相關」、「比價服務」、「產品評論」恐怕是未來幾個月的網站主要核心價值,即使不完全是,也將會是這個重要大站對其他內容網站的影響。我們來看看有哪些事情變重要?

為什麼「影音」變重要?

隨著可使用的網路頻寬變大,看到影片獲得的資訊強度(注意不是資訊深度)肯定比文字頁面要大得多,聽到聲音記錄,也會比單獨看到文字訊息要印象深刻。我想很多網站還試不出來多媒體內容以影音方式呈現的強大力道,大家都在摸索,但這肯定是一條可行的路。CNET目前提供的影片數量持續增加中,看起來的確比以前單純用文字和圖片來介紹筆記型電腦要豐富、易懂,可惜我不太習慣這個方式,去點閱的次數不太多。但我相信從小對影音世界、圖像思考耳濡目染的世代,肯定對這個影音型態內容接受度大增。

為什麼「比價服務」變重要?

比價服務已經有很多家在經營,CNET的投入,可以讓資訊族群更方便,一次在該網站把相關產品的價格資訊看透。網際網路帶來的價格透明化,讓消費者養成了必定在網路上先貨比三家,一定有比這裡更便宜的
的心態。但是比價服務不是只有赤裸裸的價格割喉戰展示,還包含了售後服務與其他訊息,消費者慢慢地擁有「選擇商品價格的自由」,變成可能某些人購買某個數位相機是用低價位取得,他完全不要售後服務與其他附加的贈品,某些人則需要以較高價格取得這些東西。

產品的實際價格複雜化是好事,畢竟同樣的東西,在不同地區,不同貨架以及搭配不同配件,就會有不同的消費族群。我們擺脫了高毛利剝削的層層傳統商制,擁有了選擇適合自己產品的自由,卻也承擔了自行選擇價格的風險。但比起過去,我喜歡這樣,現在幾乎每樣東西,不管是在實體還是虛擬通路上購買,我都會先在網路上尋價,相信你也是吧。

為什麼「手機相關」變重要?

手機資訊已經氾濫到我不想看的程度了,但CNET還把它的比重加大,這是怎麼回事?我覺得不太接受手機資訊的人恐怕只是我這種少數人吧,越來越多的年輕人與其他階層使用者,對手機資訊的熱切渴望是無法想像的。想想看,有多少廠商和個人在努力開發手機相關的內容、程式、硬體?雖然目前並不是每個人都賺到錢,但相關的資訊已經大到驚人的程度,投入的資源也是,即使未來手機產業萬一消失改由新技術替代,這波通訊革命的影響也會持續很久。

為什麼「產品評論」變重要?

說真的,網路上有很多進行意見交流的地方,消費者或多或少會看到某些產品莫衷一是的評價,而且因為開放式架構的關係,使得其資訊正確性有人為因素操作的可能。不管是討論區、論壇、BBS、電子郵件,都有可能有廠商或個人想以不透過廣告的方式,用言語影響消費者對產品的購買行為。

在這種情況下,有專家的產品評論顯得很重要,雖然有人會覺得編輯可能有廠商壓力而被影響寫出來的東西,我想不少網站、雜誌可能也是這樣,但作為權威的媒體,CNET的方式不能說是做得最好,但是也沒什麼可以挑剔的,建立產品評論的權威性,恐怕是在資訊洪流年代裡,相關網站最重要的任務之一。
ivan 發表於 9:04 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, www, 時事評論 | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (2703)










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