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星期一, 十二月 4, 2006

Simlish是一個優美且有趣的語言,這是美商藝電(Electronics Art;EA)旗下的Maxis工作室所創造的,用在《模擬市民(Sims)》系列《模擬城市(SimCity)》系列等作品上,中文可以稱之為模擬市民語(Simlish)。

Simlish的組成是結合了烏克蘭語(Ukrainian)與菲律賓的Tagalog語,當初Maxis舵手,同時也是個人滿欣賞的製作人與設計者Will Wright大師,一度還想用第二次世界大戰中,美軍用來通訊的印第安語Navajo,這個語言在戰爭中因為非常困難,日本人幾乎無法破譯,也被翻拍為電影獵風行動(Windtalkers)

Simlish的特點就是類似娃娃學語,卻又能夠讓人知道畫面中的模擬市民在做什麼或想什麼,可以都是配合他們的動作讓人去聯想的。Simlish隨著使用者腔調的不同,會產生細微的變化,這倒是無可厚非,因為Simlish的表演成份較重。

Simlish的發音中,母音較英語為重,加重的程度相當明顯,同時卻又有拉丁語系的發音味道。Simlish在某些時候的發音幾乎是用舌頭或嘴唇的前半段發音的,最常用的字母為y,同時也伴隨一些喉嚨音。

目前與EA合作的藝人中,有不少人會發行Simlish的單曲或歌曲,收錄在模擬市民系列的作品中或單獨發行,包括模擬市民、模擬市民2、模擬市民3,特別是後者的遊戲與資料片中,都有用模擬市民語演唱的歌曲。當中較成功的有另外做成原聲帶釋出,也有歌手發行模擬市民語單曲。最近我比較喜歡的範例,是美少女搭檔Aly & AJ用模擬市民語演唱的動聽單曲「Chemicals React」,這是搭配《模擬市民2:寵物當家》資料片宣傳與收錄用的曲子,也有發行單曲。EA連《寵物當家》片頭動畫前面出現的EA招牌用語之一的「Challenge Everything」語音,都索性換成Simlish發音的「Cheeya Vedishya」。



模擬市民語為什麼會超越魔戒(LOTR)的精靈語呢?這是純粹就語言接觸的群眾人數而言,魔戒的精靈語(Quenya)一般人頂多在魔戒的電影中聽到一點點,或者是看小說時能夠看到,但接觸的時間並不多。作為一個虛擬語言,Simlish運用的範圍較廣,卻在參與人們的心中活下來,存在於Maxis許許多多的作品裡,甚至是翻唱成Simlish版本,或原創就是Simlish語言的歌曲裡傳唱著。Quenya幾乎只存在於少數人的領域中,也比研究Startrek中的克林貢語(Klingon)要少,除非有人能夠大量推廣優美的Quenya語到流行文化領域,不然在一般人較熟知的領域中,被超越是很自然的事情。

Simlish成為許多人共同的回憶,主要原因還是模擬市民系列產品大賣,可說是史上最暢銷的PC平台作品之一,常常盤據NPD排行榜冠軍或在10大以內,以至於其他平台也推出相對應的版本。閱聽人口多且使用時間長,造就了Simlish的特殊地位與價值,只要Maxis不死,或者是模擬市民的社群仍存在著,當聽到Soon-soon能有所反應,就代表著還有人知道那是再見的意思。

以下是幾個較簡單的Simlish單字,以及2段由獲得2006年美國音樂獎提名入圍(未獲獎)的Aly & AJ(她們為迪士尼童星起家)演唱Chemicals React模擬市民語版本MV,有興趣的就參考看看吧:

ivan 發表於 11:17 PM | 靜態連結 | 文章分類: 教育學習, 音樂饗宴, 電子娛樂 | 標籤列表: , , | 迴響留言 (5) | 引用列表 (1) | 觀看 (25389)

星期天, 十二月 3, 2006
DV數位攝影機是很棒的產品,能夠將拍攝好的影片送入電腦中做非線性編輯(可以更方便地跳脫時間軸進行剪接),以進行編輯和輸出的工作。傳統的拍攝是類比的袋子,要編輯得採用線性的方式,轉錄很麻煩,要在電腦上編輯,也得經過影像擷取卡把影片擷取到電腦,但加工過後還是很能夠用。

但對一般人來說,當你把V8或電視畫面轉錄到電腦上時,必定要透過這種會產生掉格、失真情況,才能把寶貴、心愛的影片存到電腦裡,進而做成DVD光碟或類似的衍生物。

DV就沒有這種困擾,DV和電腦連接是採用IEEEE1394連接埠,只要DV和電腦上得類似功能連接埠和連接線串連起來,這樣影片就能夠傳送到電腦裡。

當影片傳送到電腦後,要製作影音光碟看起來簡單,但還是要搭配夠大的硬碟與處理器,編輯作業才會快。最重要的是,原來的影片,沒有字幕、配樂,動人的特校,這樣有誰會想看呢?所以還必須尋求一套軟體將辛苦拍攝的影片,加上影片本身缺乏的元素,才能做出好作品?

一般的DV影片編輯軟體很多,除了免費的Windows內建的Windows Movie Maker外,還有Adobe公司推出的產品Premier,但較受到推薦的是Pinnacle這套軟體,專門用作影片剪輯處理,能夠幫你快速挑選動聽配樂,進行靜態影像處理。

在功能上,舉凡動態字幕、聲音處理、轉場效果、剪接與劇情安排都能讓使用者盡情揮灑創作空間。

但老實說,製作時間通常都會花很久,要很有耐心才能做出好作品。用久了,你會發現影片暫存的硬碟空間永遠嫌不夠,要買大一點的硬碟,加更多的記憶體。

但這也是自己製作家庭、子女成長日記或終身大事等影片的必經之途,苦點又算些什麼呢?
ivan 發表於 11:10 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, software, 心情隨筆 | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (3798)

星期六, 十二月 2, 2006
微軟繼英文版的IE7瀏覽器後,日文版、西語版也陸續推出,現在輪到中文版了。而新上市的微軟新版作業系統Windows Vista就是採用IE7瀏覽器。

之前使用IE7英文版覺得還好,只有RSS部份的SLE,和預覽分頁的功能,是個人喜歡的優點外就沒了。

一般觀點的IE7優點則有分頁瀏覽、RSS訂閱支援。

中文版的部份,我對它的翻譯很感冒。分頁它都翻譯成索引標籤這個很不搭的名詞,雖然這和Messenger軟體的用法一樣,但因為習慣其他好幾個瀏覽器都不是這樣搞,只有IE7中文版用這樣的翻譯反倒覺得一整個怪。

有興趣使用的人可以點微軟官方網站下載,這載點比較安全。

安裝檔案大小只有14MB,但實際上安裝過程會重開機個兩次,還會下載檔案進行安裝,大約會用掉70MB~120MB的硬碟空間。

點選下載時,請選擇適合的作業系統平台,另外,只有正版的Windows使用者才能夠擁有安裝IE7的權限,切記。
ivan 發表於 11:41 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, software, www | 迴響留言 | 引用列表 (1) | 觀看 (5591)

星期五, 十二月 1, 2006
先前已經撰寫過關於這部好作品的拙文小說起步加上漫畫起飛的電影《墨攻》,也提供給傻呼嚕同盟放在《墨攻》的部落格。

電影在中國、香港、新加坡與馬來西亞上映開紅盤,頗值得高興。台灣預定上映時間是12月8日,在看過試片的特映會後,雖然有些內容還不夠精彩,畢竟和漫畫扎實的內容相比要簡短且必須有些改編,但整體呈現的娛樂度與故事精神,能夠傳達到觀眾心中,就算是一種成功了。

墨攻的成功,除了導演張之亮、主角劉德華和其他演員、劇組的努力外,日本出資者、工作團隊的敬業滿讓人激賞,後製的部份做得不錯。

順便推薦一下電影配樂,因為,那是我最喜歡的日本配樂家之一的「川井憲次」呀!!川井的作品較有名的是電影《死亡筆記本》前篇、線上遊戲《信長之野望Online》、動畫相聚一刻、吸血姬美夕、亂馬2/1、機動警察、人魚之森等等。

所以,我想,音樂的部份就為電影加上很多分了。

也請大家欣賞下面的精彩電影預告片:
ivan 發表於 11:38 PM | 靜態連結 | 文章分類: 第八藝術 | 迴響留言 (4) | 引用列表 | 觀看 (3907)

星期四, 十一月 30, 2006
優格網的部落格(blog)服務測試上線以來,瀏覽次數已經破千萬次,平均每日瀏覽次數近2.5萬次。

另外,從RSS訂閱來的讀取次數達122.5萬次,搜尋引擎的索引機器人bots來訪則約為15萬次。

這幾天的垃圾引用(trackback)數量很多,幾乎每天都要刪掉這些垃圾引用。為了減少垃圾引用,不得不將十幾篇被當作引用標的文章的引用功能關閉,目前暫時收到效果,已經有好幾天沒有垃圾引用了。
ivan 發表於 10:33 PM | 靜態連結 | 文章分類: 站務相關 | 迴響留言 | 引用列表 (1) | 觀看 (3158)

2006年美國期中選舉結束,民主黨確定在關鍵州維吉尼亞(Virginia)以七千票的極微差距擊敗共和黨人,在參議院獲得剛好過半數的51席次。

民主黨籍議員為49席,加上1席無黨籍的獨立參議員,以及從民主黨脫黨參選勝出的參議員Joseph Lieberman(自己不太喜歡他)均會配合民主黨政策,故其在參議院獲得剛好過半的優勢。加上眾議院一舉增加28席次,以超越過半席次甚多的229席重獲睽違12的眾議院主導權。州長選舉也獲勝,紐約州、麻州、馬里蘭州和俄亥俄州均為變天的關鍵要地。

Nancy Pelosi成功擔任美國史上首位女性議長,Hilary Clinton順利高票連任紐約州參議員,這次選舉中還有多位女性候選人勝選,隨著這樣的勢頭,Hilary滿有機會代表民主黨在2008年出馬競選總統,說不定能成為美國史上首位女總統。

這些成果固然是因為布希的伊拉克政策為美國人民所不滿,民主黨等於是靠布希打贏了選戰,但許多關鍵州的獲勝,對於2008年美國總統大選是有幫助的,只不過到時沒有反布希的議題可用,民主黨拿不出真正的牛肉來還是有可能拿不到總統寶座。

對照台灣的情況,實在是非常類似。在野黨的勝選,立委選舉靠打扁就可以贏,同樣的,12月舉行的台北、高雄市長選舉,仍然很可能是類似的勝出條件。2008呢?已經沒有扁可以打了,但屆時是不是能夠端出牛肉來說服選民,還是只靠其他的基礎和因素勝選,都是值得關注的疑問。

檢視美國期中選舉的關鍵選戰,維吉尼亞州的參議員選舉,原本共和黨候選人George Allen是現任參議員,競選連任本來就有優勢,民調也超過民主黨對手Jim Webb近20個百分點。但是在8月的造勢活動,指稱台下民主黨陣營的印度裔義工是Macaca,這個猴子說讓Allen飽受批評,Webb猛打Allen撕裂族群,有種族歧視,兩者的民調差距瞬間大幅縮小,選前幾乎伯仲之間。

選舉結果自然是Allen的失言效應,挑戰的Webb以0.3%的極小票數領先Allen,才差7千多票,凸顯出就算是優勢的連任競選,如果犯了美國的種族歧視大忌,選舉就會翻盤。雖然台灣媒體強調Allen是參院台灣連線主席的友台議員,但這位對白人以外族裔有偏見的議員,落選實在是自然之事。

根據選舉出口民調的統計,有投票的維吉尼亞州選民中,男性選民有55%投給了Allen,而女性有55%投Webb,45%投Allen;白人男性選民有62%的高比例投給Allen,但非白人族裔的男女選民分別投給Webb高達75%、82%的票。其中,68%亞裔與85%黑人族裔均投給Webb,但最關鍵的,還是獨立選民的數據,因為2黨選民跑票的比例很低,僅個位數百分比,但是有56%的獨立選民投Webb,就這個優勢讓Webb以極小的差距打敗欲連任的Allen。另外,反對布希的選民比例高達4成,大部分都投給Webb,也是勝選關鍵。

按照常理,維吉尼亞州是白人較多的州,這次投票的選民中有高達78%是白人,白人支持比例較高的共和黨加上欲競選連任的優勢,要勝出是不困難。但選前的失言,讓種族歧視這個忌諱效應發酵,也使得更多獨立選民轉向Webb,當中不乏看不慣共和黨作風以及Allen態度的白人。

類似的情形,台灣也可能會發生,值得參考與省思。
ivan 發表於 12:00 AM | 靜態連結 | 文章分類: 教育學習, 時事評論 | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (2271)

星期三, 十一月 29, 2006
原本Colla就有網路相簿模組,但之前都是放在community,一直沒放到portal來用,在覺得G2相簿轉換度不佳後,重新啟用Colla的網路相簿模組。

這個網路相簿的功能很簡單,可以建立相簿,並給予分類,增加照片等等。除了上傳照片,也可以將已經在網路上的圖片網址放到相簿裡,兼顧自己上傳,以及將已經上傳到其他空間的照片整合在一起。

相簿頁面支援RSS,可以很方便地讓RSS閱讀器訂閱,也可以針對相片、相簿做文字描述與說明,並提供近期相片的顯示。
ivan 發表於 11:51 PM | 靜態連結 | 文章分類: 站務相關 | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (4112)

星期二, 十一月 28, 2006

以環保的角度來看,三大次世代遊戲主機中,耗電量程度由高而低分別是PS3>Xbox 360>Wii。

其中,Sony的PS3最令人失望,最高功耗高達380瓦,加上目前的PS3遊戲並沒有使用到其多核處理器的全部核心,有不少PS3的運算效能是閒置狀態浪費電,平均每天玩3個小時的話,光主機本身一年的電費約(3*380/1000)*365*2.35,約為新台幣978元;平均每天玩5個小時則是1630元。

微軟(Microsoft)的Xbox 360,最高功耗為160瓦,平均每天玩3個小時的話,光主機本身一年的電費約(3*160/1000)*365*2.35,約為新台幣412元;平均每天玩5個小時則是657元。

任天堂(Nintendo)的Wii,最高功耗為50瓦,平均每天玩3個小時的話,光主機本身一年的電費約(3*50/1000)*365*2.35,約為新台幣129元;平均每天玩5個小時則是214元。

Sony過去的PS2最高耗電量也才80瓦以內,後來的薄形機種僅45瓦左右,而更早的PS1耗電量僅10瓦。

過高的耗電量會反應在機器的散熱上,380瓦的功耗幾乎和一台電腦差不多,但PS3的機殼又比電腦小,得用很大的風扇進行散熱,稍微吵了點,機身後面散出的風滿熱的。

Xbox 360與Wii在這方面自然就做得比較好,沒有PS3的散熱與噪音問題。

另外,日本AV Watch與美國Kotaku也分別做出實際測試:

Wii在待機模式時的耗電量為10瓦,開機後閒置於Wii頻道選單時為17瓦,以480i模式執行 Wii 遊戲時同樣是17瓦。

Xbox 360待機模式時的耗電量為2瓦,開機後閒置於Dashboard系統操作選單時為40 瓦,執行遊戲時為160瓦,播放 DVD 時為110瓦。

PS3開機啟動時約150~170瓦,操作多媒體工作列(XMB)系統選單時約160~170瓦,播放 BD 藍光光碟影片時約170~180,執行遊戲時,約180~190瓦。

2010 updated:

這幾年遊戲機廠商陸續更新後,PS3與 Xbox 360的耗電功率都有下降,其中PS3新版Slim主機的電源供應器已經降到250瓦(CECH-2000A),而新版的標準型主機      CECH-Pxx系列電源供應器則是280瓦。Xbox 360方面,新版的機器都採用Jasper以後機板,供應器也降到了150瓦,這兩大主機平台實際運作中的功率都比這兩個電源供應器數值還低了,但還是比運算效能最差的Wii要耗電。

ivan 發表於 11:16 PM | 靜態連結 | 文章分類: 電子娛樂 | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (11674)

星期一, 十一月 27, 2006
免費輸入法軟體新酷音輸入法(Win32-chewing),日前發佈了0.3.4.2測試版,下載連結請按這裡這次解決了0.3.4.1測試版多個導致程式不正常結束的問題,解決第一個字是標點符號時,編輯區內容不會自動輸出的問題。

使用方法、新修正的bug與增加的功能如下:
ivan 發表於 10:50 PM | 靜態連結 | 文章分類: 數位科技, software | 標籤列表: | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (3605)

星期天, 十一月 26, 2006
之前提到過,11月初說在20天後關站的中型部落格平台(BSP),部落格鄉村已經慢慢進入關站狀態,而近日站長暫時決定繼續經營,但目前只有台灣站而已。

首先關站的是部落格鄉村香港站,台灣站這邊還沒有關閉,部落格鄉村的站長在之前已經請用戶做部份與搬移的動作。其實就相關處置的部份與預告來說,還算是可以,該網台灣站也看得出有不少人願意付費支持。

但就我看其站長列出的每月成本支出,要滿足這麼多的費用,光靠有心的會員仍嫌不夠,而且從說要關站的時間到要正式關閉的時間太短,顯然不容易做到合理且可行的付費機制。該網站表示,每個月營運成本約新台幣4萬元,其中租金為2.5萬(62.50%),頻寬費用為8,500(21.25%),水電費與管理費約是6,500(16.25%),而且租金是必要的,要正常作業得用到5台伺服器。

從資料上來看,其台灣站現在使用中華電信線路,使用錫安旅行社的dns與網路,雖然暫時將會繼續經營下去,但覺得當業界已經有人願意接手,或者是該站站長已經有想法了,早點決定會比較好,避免夜長夢多。要結束的話,就提供備份的網址,要繼續的話,得想一下付費能不能支持營運,短期內來看成功幅度很難,如果一年的營運成本約50萬元,那麼1人100得5,000個人付費,1人1,000的話得500個人付費;而轉售給其他業者經營似乎也可行,但當中的風險仍得考量。

目前該站的作法是延續經營,期待有個好結果吧。
ivan 發表於 11:10 PM | 靜態連結 | 迴響留言 | 引用列表 | 觀看 (2353)










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