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星期二, 十一月 10, 2009
[書評:85分]嬰兒戰爭

帶小孩回台灣後,最近又在網路書店買了幾本書,打算這幾天看完,先來分享這一本的讀後心得。

延續生一個是為自己想,生兩個是為小孩想養育一個小孩到成人,到底要花多少錢呢?這兩篇自己寫的文章,我們今天來探討的是從演化生物學的觀點來看人類的繁衍、生育子女數的意義。

《嬰兒戰爭》這本書和《精子戰爭》一樣,都是採用短篇小說式的各種場景當各篇章的起頭,作者Robin Baker再藉由其專業知識與收集到的論文、觀點來說明、闡述人類在地球上的自然汰擇、基因與我們的關係。

我看完的最大感想,人類之所以變成這樣,真的是物競天擇中,長期自然汰擇的結果。而我們如果想要有更多或品質更好的下一代,許許多多的父母肩負著非常大的責任,而不論父母本身留給下一代的結果是好是壞,長期下來總是會有好的基因留下來,總是會有能夠適應環境的基因存活,而且是佔優勢的結果,也型塑了當前的我們。

人類最特殊的地方,在於擁有比其他生物還要更複雜的大腦,造就了我們的心靈。然而,在生殖與繁衍上,人類仍舊是處在自然汰擇的體系下,我們每個人都是前幾代祖先中,優勝劣敗下繁衍到現在的成果,那些沒有成功繁衍下一代的人類之基因,大多不存在於我們當前的族群之中,能夠活下來到現在的已經是自然汰擇的最佳結果。

儘管如此,環境對於人的發展還是有很大的影響,我認為作者過度強調了基因的部份,但這也是本書最大的賣點之一,提醒我們正視基因傳承與自然汰擇的重要性。

以下我列出幾個本書值得一讀的橋段:

1、手足間的戰爭

雙胞胎在子宮內就會爭奪資源,而兄弟姊妹誕生後,也會彼此爭奪資源,不論是哥哥不希望母親關愛妹妹,或者是姊姊和弟弟搶東西,人類基因潛在的設定,就是設法最大化自己的繁衍成果,而成長中獲得的資源多寡、好壞品質,都會影響小孩長大後的繁衍成果。

2、後母、繼父對伴侶子女的資源排擠

從鴕鳥的例子可以發現,主流者母鴕鳥除了孵化自己的蛋,也把非主流者母鴕鳥的蛋一起孵化,但目的是保護地位高的自己之下一代,讓其他動物偷走或破壞掉外圍的別人的蛋。而孵化出來的小鴕鳥,也是保護自己的優先,讓敵人吃掉其他母鴕鳥的蛋。

這解釋了後母、繼父對伴侶子女的不喜歡,無可避免地會有資源排擠,這是為了讓自己子女的資源增加,提高自身後代的繁衍成果。

3、懷孕場景的說明

看完我才知道子宮頸在性交後扮演的角色實在是很重要,子宮頸能夠把陰道深處聚積的精液池「撈起」或「吸收」需要的精子到子宮內。而陰道內黏液的濃稠度也和子宮頸有關係,新生的黏液與老化的黏液,排出的機制對子宮頸主導的生殖環境很重要,原來女性的自慰也是子宮頸主導的黏液更新排除過程之一的衍生機制(類似我們的鼻腔透過分泌物來保持鼻腔的健康一樣: P)。

越多的高潮,子宮頸分泌的新黏液就越多,而考量到高潮還引發各種生理反應,越多高潮對女性的健康越有益處,因此女性的自慰不應該壓抑。這在許多醫學研究也有類似的看法,女性有高潮可以讓身心更健康,中年、晚年也是。

另外,這本書對於受孕的部份做了相當多的說明,也給了讀者更多啟示,是很建議要看的段落。

4、乳房與哺乳

遠古的女性乳房因為沒有衣服的包覆,是比較堅硬的,和我們的腳一樣,不穿鞋子的遠古人類,腳底一定比我們更堅韌,而不是當前人類的脆弱腳底。女性的乳房當前是柔軟,且容易在哺乳時乳首疼痛,這是沒辦法的結果,我們已經習慣衣服,甚至是現代的內衣了。

哺乳是女性天然的機制,這個機制如果有使用到,可以降低乳癌的發生機率,也不是沒有原因的。其營養成份、包含的抗體,也都是嬰兒需要的東西,哺乳類的這種機制,我想能夠讓哺乳類在演化上脫穎而出,就是有它的道理,能夠使用到就使用,不需要做非必要的母乳哺育放棄,除非因為得吃藥,或者是身體上非常不適,否則哺育母乳應該是列為有生育子女的母親最優先選擇,而不是配方奶。

其他還有很多值得一讀的地方,但缺點還是要講一下,作者的一些觀點還是有點偏頗,過度注重基因帶來的影響,我自己是認為除了先天的基因,歷史、當前的環境造成的影響也是很大的。

以下是《嬰兒戰爭》這本書的評價:

書本品質:90
封面一開始看有點嚇人,而內頁的編排不錯,只是缺乏一些名詞解釋,如果有的話會更好。

編譯品質:90
翻譯的品質還算流暢,不論是多臉紅心跳的橋段,還是演化生物學、醫學方面的專業知識。

新奇與知識性:90
如果有閱讀過生物學、演化生物學、新生兒與生命發展相關的書籍或資料,會發現本書的一些論點已經在自己的腦海中了,但對於沒有讀過的人來說,這本書提供了不少這方面的知識,但某些地方仍是稍嫌不足。

趣味性:70
就一本知識性較重的書籍而言,故事方面的安排饒富趣味。

思考與啟發性:85
讀完之後可獲得不少啟發,不論是當前我們身處的社會,或者是家庭、人際關係。

實用性:60
對於沒有生育小孩的人而言,實用性還比有生育小孩的人高,因為本書只是告訴我們一些事實。

易讀性:70
對該項議題興趣不高的人會有閱讀上的障礙,很多用語和邏輯敘述需要花較多的時間想一下,才能繼續看下去。

耐讀性:70
看完一次之後,再回頭來讀只會挑選幾個有興趣的章節。

總評價(非平均):85

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ivan 發表於 11:37 PM | 文章分類: 醫學保健, 文藝春秋, science

迴響留言
這種題材的書,我推薦一本賈得戴蒙的"第三種黑猩猩",討論的是人類的"性"向由來,這個作者寫得書都很有深度,我都很喜歡
由 無言 發表於 11:34, Nov 11, 2009
211.21.84.* | 標記為廣告 | 回應此篇迴響
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謝謝你的推薦
下次來買來看看~
ivan 發表於 11:27, Nov 16, 2009
208.97.143.* | ivanusto at gmail dot com | 標記為廣告 | 回應此篇迴響
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