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星期一, 八月 13, 2007
生命力堅韌的孟加拉成為外商投資新寵
談到孟加拉時很難聯想到它是怎麼樣的國家,不過在2006年度諾貝爾和平獎得主誕生後,慈善銀行家穆罕默德尤努斯(Muhammad Yunus)的風采,以及他極力想讓孟加拉擺脫貧窮的言行,並認定脫貧是邁向和平的最佳手段之一,讓人對這個過去充滿苦難的國家有了嶄新印象。

它是南亞印度次大陸東邊的國家,正式的國名為孟加拉人民共和國(The People's Republic of Bangladesh),雖然一度是全球最窮困的十個國家之一,但近來經濟表現逐漸轉好,獲得世界銀行(World Bank)稱讚,認為其是南亞地區外資管理體制最自由的國家。

當以印度為首南亞自由貿易區逐步實現,加上世界貿易組織(WTO)也要求已開發國家在2008年給予低度開發國家減免關稅的優惠,包含在優惠國中的孟加拉被視為投資設廠拓展南亞市場、亞太市場與歐美成熟市場的新跳板。這是因為在孟加拉製造的產品,除了得以透過最優惠方式進入印度、孟加拉、巴基斯坦、錫蘭等地構成的南亞市場,避免外國商品輸入印度等國的關稅外,輸出產品至亞太與歐美市場也擁有關稅減免的優惠,大幅提高外商與本地商人投資的意願。

孟加拉是個什麼樣的國家呢?
該國的國歌是金色的孟加拉,是全球曲子節數最長的國歌,共142小節,為印度著名詩人泰戈爾作詞並譜曲的,他同時也是鄰國印度國歌的作詞者。

孟加拉是一個以平原為主要地形的國度,有高達85%的地區是平原,加上所處位置在印度東邊,屬於亞熱帶季風型氣候,氣候溼熱多雨,故每逢印度洋颶風與大雨侵襲,容易在平原上造成洪水災變。1974年孟加拉就因為洪水過劇,發生大飢荒,而尤努斯就是在此時毅然決定投入孟加拉鄉村的建設。

但除了自然環境多變化,孟加拉還有一項特徵就是人口多卻很貧窮,在2006年該國人口已經達到1.47億人,人口密度高達每平方公里998.6人,是全球人口密度最高的低度開發國家。鄉村人口的比例高達76.04%,大多是低收入戶族群,文盲率仍有57%之多,全國有70%的地區缺乏電力。

人口太多會稀釋經濟發展的成果,使得孟加拉生活窮困人口的比例居亞洲之冠。這不但是環境與人口因素使然,該國政府早期失敗的財產國有化與計劃經濟政策也讓這類情況惡化。隨著孟加拉進行人口政策的改善,控制生育的推廣,使得該國人口增加率已經漸漸降低至2%,預計還要降低至1.8%,已經大幅減少人口過度增加所帶來的威脅。而經濟政策方面的調整,轉向市場經濟後,開始慢慢收到成效。

外商對孟加拉的投資是近年來該國經濟政策開放後才大幅增加的,但孟加拉也存在著都市與鄉村經濟落差過大的隱憂。

孟加拉主要的經濟來源是農業,包括大量的黃麻、稻米等農產品是該國主要作物,而黃麻能夠作為紡織品的原料,也是孟加拉國的國花,該國擁有南亞相當出色的紡織業,和印度一樣都是南亞紡織重鎮,不過紡織工人的薪資較低,一小時僅0.3美元,而印度的紡織工人每小時工資為0.5美元。目前外資在孟加拉成立的紡織廠,著眼於出口加工以及南亞市場自由貿易的稅率優惠,畢竟在孟國生產,輸出到南亞市場可省去很多稅,輸出到部份等先進國家也有稅務優惠,該國近4分之3的出口品是紡織成衣,而為了避免出口品過度依賴紡織品,孟加拉政府試圖引進更多產業以增加出口品項的種類。

孟加拉的拆船業興盛,該國的本土工業仍待發展。孟加拉除紡織業較突出外,缺乏工業基礎,在其他工業的發展並不發達,使得不論是外資或本土資金的投資的廠商,必須進口工業設備、電腦、電子、醫療器材與鋼鐵等品項,同時因孟加拉經濟發展加快,這方面的需求正持續增溫,也吸引不少外商願意在孟加拉投資類似工廠,就近生產供應廠商與一般消費者,其中不乏引進舊設備轉而在當地生產的例子。

孟加拉的天然資源最值得開採的是天然氣,政府善用這項優勢鼓勵該國的汽車大量採用天然氣為燃料,設法降低對石油的依賴,並積極吸引外資參與天然氣資源的開發,並鋪設天然氣管線,期望藉此改善經濟。

孟加拉在投資環境的自由度方面獲得世銀讚許,但設立出口加工區的方式刺激經濟發展,並不能使全國經濟水準有顯著改善。政府加強農業方面的產能提高能幫助更多農民的生計,配合人口增加速度趨緩,使得近年經濟成長較過去穩定,國民生活獲得提昇,然而鄉村居民的生活水準仍待改善。

目前孟加拉的電子資訊環境發展迅速,該國的IT人才技能也受到肯定,並且擁有素質好的大學生當基礎。孟加拉與印度類似,近年來藉由IT的發展增加不少軟體公司,提供企業服務外包與當地的資訊服務的業務。孟加拉的網路環境排名全球第72,並持續成長,雖然市話涵蓋率並不是很高,且價格昂貴,PC連網率也只有個位數百分比,但寬頻網路的建構因商業需要而蓬勃發展。手機方面的發展也很迅速,該國最大的手機營運商為尤努斯設立的鄉村電信(GrameenPhone),原先在2005年以前尚未呈現爆炸性的手機成長,到了2006年時該國每個月能賣出百萬支手機,是亞洲手機市場成長最快速的市場之一。

電信女士帶動鄉村經濟

尤努斯在孟加拉開辦鄉村銀行,提供無擔保貸款造福貧窮的孟加拉農民,但他正注重的是提供釣竿而不只是給魚。農村的手機市場雖然因農民年收入不高仍尚待成長,但尤努斯在1996年推動了鄉村電話計畫,資助鄉村婦女購買手機,如今手機除了是農村婦女協助農村溝通的工具,也是投訴與報警,甚至是改善貧窮的工具。擁有手機的孟加拉婦女成為孟加拉鄉村中著名的電信女士,會進行鄉村間的旅行,並兜售手機撥打服務,按照通話分鐘收費,是創新也是福音,提供更多沒有手機者間的溝通,同時透過這類的創業,累積鄉村的資本,可說一舉多得。

尤努斯並認為改善孟加拉的鄉村生活,能夠幫助孟加拉經濟成長,脫貧為當務之急。孟加拉逐漸邁向脫貧,也得力於當地政府政策日趨開放,以及全球性組織與外商持續地投入關注,但基礎建設仍嫌不足,尚待時間考驗。

孟加拉獨立過程

回首孟加拉創建,是個充滿苦難的獨立過程,它位於印度洋的孟加拉灣以北,除了東南方與緬甸相鄰外,其餘的國土都與印度連接。在1947年時英國殖民地印度與巴基斯坦分治,一個是印度教為主的國家,一個則是以伊斯蘭教徒為主,雙方後來持續不少次戰爭,當時的孟加拉也被2大國分割。整個印度次大陸,除了印度西邊的巴基斯坦所在地區有大量伊斯蘭教徒外,另一個地方就是印度東邊的孟加拉,孟加拉分東西2邊,靠近印度的西孟加拉歸屬印度,東孟加拉歸屬巴基斯坦,稱作東巴基斯坦。1971年第三次印巴戰爭後,東巴基斯坦獨立,1972年成立孟加拉人民共和國,首都為達卡,全國分6大行政區,下設64個縣。國定語言為孟加拉語,而由於其前身也是英國殖民地,故通用語言中包含英語。全國有86.6%人口信奉伊斯蘭教,而印度教人口則有12.1%。









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