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星期六, 十二月 4, 2004
已經5年多的SETI@home計畫
seti@home
為人類科學計畫貢獻一份心力,你也做得到

有沒有想過遠方的彼端,有「人」和你一樣站在土地上遙望距離數萬光年的恆星,剛好「她」看上的是你所處星系中的太陽,你注意的則是安卓美達星系(織女星系)裡的一顆閃亮恆星,恰巧是「她」每天生活所需能量的來源。

「她」想發出一些訊息給遠方的朋友,於是利用無線電波的形式以光速傳送出去,訊息的主要內容是「嗨!我想和你作個朋友」,順便附上自己的影像,希望數萬光年之遙能有知己識得佳音,否則徒然只是對牛彈琴罷了。

幸運的你,利用位於美國屬地波多黎各的「阿瑞西柏」無線電波望遠鏡,在偶然的機會裡捕捉到這個微弱的訊號,確定來源後,持續地接收好完整的訊息內容。雖然已經是數萬年前的訊息,你還是很高興和這位遠方的前輩作朋友。也許,「她」們一族駐顏有術,你有一親芳澤的機會;或者「她」家鄉的科技能力遠超越我們,發信息採用方式的傳送速度是光速的好幾倍,使得接到訊息的你,看到的影像還是「她」幾年前的樣子。

這個研究計畫就是SETI@home,想想看,在家裡或公司就能夠尋找外星人呢!每天從世界最大的無線電波望遠鏡取得的宇宙信號,透過網路交到閣下的手中,而你需要做的,只是設定好螢幕保護程式,幫忙計算資料並傳回而已。

光速、光年與無線電波望遠鏡

光速就是指光行進的速度,每秒可達30萬公里。光年則是指光「走」一年的距離。如果遠方有顆像太陽一樣大的恆星,離地球有一千光年遠,則表示它發出的光線,得花上一千年才到得了我們這邊,這也表示你晚上看到的這顆星星,它發出的光芒是千年前的模樣。

無線電波望遠鏡主要是接收宇宙中的信號之用,無線電波也是以光的速度在前進。如果離我們一千光年之遙的智慧朋友,在一千年前以強大的無線電波發送出訊息,運氣好恰巧傳到遠處於銀河系邊錘的地球附近,無線電波望遠鏡就有機會能收得到。一般廣播、電視用的無線電波功率都太低,沒辦法傳送那麼遠的距離。因此過濾掉我們日常用電波與宇宙中原本就固定發出無線電波的脈衝星體後,只要發現有規律的訊號來源就值得注意。

當一切都變得可能

以上的情節,想像的成分居多,但實現的可能性是愈來愈高了。根據已故科學家卡爾‧沙岡的著作改編而成的電影「接觸未來Contact」,相信很多讀者都對女主角茱蒂福斯特精湛的演技印象深刻。然而你不禁懷疑,她們做的事情是真煞有其事?還是電影公司鬼扯?

事實上,除了科學家們戴上耳機「聽」宇宙傳來的訊號以及人類找到外星人訊號兩件事是虛構之外,大部分的故事是真的。在真實世界裡,茱蒂福斯特演的女科學家本名是吉兒‧塔特,和盲人科學家肯特‧庫勒確實從事利用無線電波望遠鏡尋找外星人的研究計畫,而且整個計畫的預算在1994年在美國參議院遭到刪除,主要是因為美國太空總署NASA整體的預算過於龐大,議會選擇性地把「投資效益差」的相關科學計畫停掉。

尋找遠地智慧文明計畫(The Search for Extraterrestrial Intelligence)的簡稱是SETI,在沒有國家預算的補助下,它仍然得到許多著名的私人企業、大學的實質支援。由於缺乏預算的關係,研究單位在1997年幾位科學家發起一項新的計畫,由加州柏克萊大學主持,要利用網際網路與10萬台個人電腦的力量,協助大型電腦分析宇宙傳來的訊號資料。經過測試後,於1999年5月正式公開這項計畫,號召全球的電腦利用螢幕保護程式來計算無線電波望遠鏡收下來的資料,結果計畫獲得空前的支持。

在國際間擁有相當多使用者

這個研究計畫至今高達數百萬電腦加入這項研究,遍佈全球226個國家地區,註冊的使用者約526萬人。全球傳回計算好的工作資料單位高達16億6千萬個,迫使柏克萊校方提升網路頻寬,昇陽電腦(SUN)等高科技公司陸續捐出許多高價的設備。而讓許多人趨之若鶩,默默奉獻的動力,就來自於對這項計畫的信心、榮譽感與運算成績排名。

這不僅僅是個人運算成績排名而已,國家間與企業間都有名次可循。以台灣來說,雖然在亞洲僅次於日本,但全球排名達到17名(前一陣子還在18名呢),前一名是瑞士,緊追在後的是奧地利。而中國的名次為24名,顯示其資訊科技的部分還有一段成長的空間。領先的國家多半是歐洲列強,團結的日本人也努力保有第5名。

各國的電腦運算能力也能看出些端倪,擺開前幾名的美德加英日不說,非洲、亞洲、南美等地區普遍成績都不好,除了和國家整體網路發展有關,經濟實力也是關鍵。窮國雖然加入的人數多,但計算成績卻差富國一大截,可以解釋為設備先天的差異。

企業、學校間的爭鬥更是劇烈,視算科技、昇陽、康柏、英特爾與微軟等等都在這場競賽中使出渾身解數,拼的不只是榮譽,也是公司產品的效能比較。各種作業系統、處理器的計算成績總計也定時公布在網站上。最快的多半是視算科技的系統,微軟的Windows系列平台計算工作單位的平均時間都頗長。

由於軟體需要強大的運算能力,以進行複雜的傅立葉快速轉換,將頻譜中的多重頻率聲音資料進行縝密的分析,同時也產生龐大的表格,藉由高斯數學函式轉換,取得單位時間內的最高頻譜值。這樣做的好處是,科學家們能夠有效率地分析單位時間內複雜多變的各種頻率與訊號。自然的聲音和人為的聲音需要分離,並加以判斷,藉此獲得「有用」的資訊。也因此,一台個人電腦的運算能力,勉強可以勝任這項任務,只要它需要處理的資料量不會太多。通常一台中等的電腦,需要花上3到5個小時的時間進行FFT處理,才能完成SETI所交付的工作單位。市場上的個人電腦,如果能夠以3小時不到的時間計算完一個工作單位,就算是相當快了。

近來的發展

但隨著科學家們發現SETI@home計畫中使用的資料不足,需要更繁雜的計算與資料規則,便研擬了BOINC/SETI@home專案,透過更完善的分散檔案系統與專案控管架構,進行新改版的SETI@home計畫測試,目前參與的使用者雖然僅數萬人參與,但隨著之後可能會測試成功,便會將原本舊的SETI@home(改稱為SETI@home Classic)整體改版了,舊的資料、成績就予以保留,大家轉移到新的去。

在下目前在SETI@home Classic目前的回傳單位數目有9136個,目標是至少是達到1萬個。全球排名27765,不知道什麼時候才能到達一萬名以內,期待未來新的SETI@home正式全面改版後,再有新的發展。

延伸閱讀:羅斯威爾事件起源

1947年美國新墨西哥州羅斯威爾地區,發生一起著名的墜毀事件,當地的民眾多以為是幽浮墜毀,負責初步調查的第一手軍方代表為上校層級。發表的新聞稿中顯示,有外星人的殘骸發見,以及不明金屬材質的飛碟殘骸。豈料,翌日,改由軍方高層負責接手調查任務,重新發佈的新聞稿指出,墜毀的是空軍用的偵測氣球。
媒體與民眾紛紛對官方新聞稿前後口徑不一議論紛紛,事件發生後五十年,凡是調查該事件的民間人士,莫不對外星人存在深信不疑。由於美國政府否定一切有關事務的態度異常,民間人士多認定其中必有蹊蹺。最詭吊的是,軍方的羅斯威爾基地,在事件發生前後兩年的有關檔案悉數銷毀,美國政府明白表示,沒辦法說是誰做的或為什麼這樣做。
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ivan 發表於 5:03 AM | 文章分類: 數位科技, science

迴響留言

雖然兩年前的作業跟它有關..

但是到現在靉還是弄不太懂SETI是要幹嘛的...Q_Q

雲靉 發表於 15:17, Jan 23, 2005
69.197.255.* | 標記為廣告 | 回應此篇迴響
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你還在留言喔

好認真

老師給妳獎勵

SETI學校應該有講吧

或者是看完這篇文章就知道了
由 218.162.96.* 發表於 20:35, Jan 23, 2005
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因為ivan說要回應完呀@o@
靉就把靉能回應的都回完了@o@||
雲靉 發表於 15:33, Jan 24, 2005
69.197.255.* | 標記為廣告 | 回應此篇迴響
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