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星期六, 十一月 27, 2004
即使在飛行途中,你所能做的事與在地面一樣
當有航空公司推出機上環球電子郵件收發後,已經有越來越多航空公司,陸續在飛機上提供電子郵件服務加上網頁瀏覽服務,讓旅客在長途飛行時,也能與工作伙伴、家人保持聯絡。

在飛機上除了不能打私有行動電話,一般也規定在起飛、降落時,電子系統(電腦、PDA)必須暫停使用。然而,在飛行途中,旅客還是能夠使用自己的筆記型電腦。

可是,在飛機上要拿電腦來做什麼呢?
在沒有空中網路的時代,旅客大概只能編寫文件、簡報,或是自己玩一點遊戲打發時間。 當航空公司開始提供機上網路服務時,一切就變得不一樣了。只要你有帶著筆記型電腦,取得航空公司提供的配線與軟體,即能連接到在座位上的「資訊接孔」,同時經由軟體登入飛機上的網路系統。

在飛機上,這個動作是有象徵意義的,讓單機電腦應用變成連網裝置,效果有如之前網際網路興起的熱烈狀況,將改變機上乘客的旅行活動。

根據航空公司自己做的調查研究,在機上娛樂設備沒有更新前,有一半的時間以上是在旅行中睡覺。增添了電視遊樂器、可隨選的影片與音樂之後,旅客使用前述設備進行活動的時間大幅成長。在提供網路服務一開始時,使用資訊科技的旅客還不太多,但在國際長途航線全面機艙更新,頻寬提升後,可望有更多的使用者。

當你登入飛機上的網路系統,想要做什麼呢?

「電子郵件」,是目前最多人的首選。在到達目的地之前,把要給客戶、親友的郵件撰寫完成並寄發出去,交代即辦事項或聯絡會面時間。即使是別人寄給你的信件,同樣在飛機上也能夠收到。位於飛機上的中央電腦主機,會把所有旅客的電子郵件,全部收集起來打包後,每隔半個或一個小時,將郵件寄出去,同時再把信件收進來。 也有航空公司提供支援麥金塔電腦及個人數位助理(PDA)的系統。

如果想上網看看新聞、旅遊資訊或任何網際網路的站台、網頁,在飛機上同樣可以做到嗎?
很可惜,目前並不是所有的航空公司都這麼先進,大部分航空公司在飛機上可瀏覽的網頁內容,只能提供預先敲定好的合作網站,如Yahoo、CNN等等,所有的內容屬於暫存快取頁面,並不是網站上全部的資料。依據現有的服務型態,換句話說,即是每隔一段時間更新的「離線瀏覽」功能。(殘念...)

如果你沒有筆記型電腦,也能夠使用機上的隨選視訊、音訊功能(AVOD,Audio and Video on demand),每套座椅都有的液晶螢幕能隨選影片、音樂節目。而飛機上的眾多音樂CD,則做成CD資料庫,讓每位乘客可以自行設定播放清單,把自己喜歡聽的CD編號12中的幾首放到清單,編號2的幾首放到清單。

而娛樂服務系統中的電視遊樂器,讓人人簡易上手的任天堂遊戲多達數十種。打消時間的方法透過網路又有新花樣,包括大富翁、西洋象棋與麻將,是能夠彼此連線的。如此一來,你能與鄰座,甚至其他座位的旅客進行連線遊戲。而辨識玩者的方式,都靠座位位置號碼。

航空業界全面電子化言猶在耳,旅客卻常常感受不到新科技帶來的威力,因為大部分航空公司都是以地面系統與營運設備先升級。而這些大幅改善飛機座艙,而投注許多心力的公司,相信受到許多旅客注目與青睞。在此潮流下,歐洲的空中巴士公司,投資了相當多資金在相關科技公司,並已經將一系列的客機改裝為前述的科技設施。

完善的機上服務應該包含下列幾點:
1.首先,網路部分必定是從窄頻升級為寬頻。
2.所有旅客座位前面的螢幕都將改為觸控式設計,能夠提供更豐富的服務選擇。比方說要點餐、飲料,只要在自己的位置上用螢幕決定即可,空服員會依據主機顯示的訂單將食物送到你面前。
3.包括旅遊資訊、線上購物與商情訊息都可在液晶螢幕上取得。
4.配合鍵盤、指向裝置,能提供更廣泛的網際網路應用,除了上網,和遠方影像電話溝通也不是難事。
5.如果對機上的電腦不滿足,用自己的筆記型電腦還可上網使用msn或玩遊戲,重點是也可以和其他旅客交誼,包括附近座位俊美的男子也行。
6.想要好好休息時,就盼望未來的航空公司會不會加大座位了。









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